Advertisement

PENGERTIAN LAUT MERAH – Jalur air sempit yang memisahkan bagian timur laut Afrika dari Semenanjung Arab. Da­hulu namanya Sinus Arabicus atau Erythraea. Luas­nya mendekati 438.000 kilometer persegi. Bagiannya yang terdalam 2.920 meter. Dari Suez di Mesir laut ini membentang sepanjang sekitar 2.100 kilometer ke arah tenggara menuju Selat Bab el-Mandeb. Dari selat ini Laut Merah melalui Teluk Aden, kemudian berte­mu dengan Samudera Hindia. Bagiannya yang terle­bar adalah 247 kilometer. Pada sisi sebelah baratnya memanjang pantai Mesir, Sudan, dan Etiopia; sedang­kan di sebelah timurnya memanjang pantai Arab Sau­di dan Yaman. Di bagian utara, laut ini terpecah dua ke dalam Teluk Suez yang dangkal (barat laut) dan Teluk Aqaba sedalam 1.676 meter (timur laut).

Dengan dibangunnya Terusan Suez yang meng­hubungkannya dengan Laut Tengah, Laut Merah me­rupakan jalur lalu lintas air yang penting antara Eropa dan Asia. Laut ini tidak menerima limpahan air dari sungai. Di wilayah sekitar laut ini ditemukan kan­dungan minyak, mineral hasil penguapan (garam, gips, serta dolomit), serta logam berat dalam lumpur dasar laut (yang ditemukan baru-baru ini dan belum ditambang).

Advertisement

Advertisement