Advertisement

PENGERTIAN DAN MANFAAT LEBAH – Suatu kelompok serangga yang membesar­kan anak-anaknya dengan serbuk sari dan madu. Serangga ini ditemukan hampir di seluruh dunia yang ditumbuhi tanaman berbunga. Untuk adaptasinya, tu­buh lebah ditutupi oleh bulu-bulu halus yang berguna untuk menangkap serbuk sari, sedangkan mulutnya berbentuk tabung panjang yang dipakai untuk meng­isap madu.

Lebah, yang beranggotakan 12.000 jenis, ke­banyakan hidup soliter, kecuali suku Apidae yang berkoloni. Induk lebah yang hidup soliter hanya ber­tugas memberi cadangan makanan, berupa serbuk sari dan madu, bagi anak-anaknya yang belum dapat men­cari makan (tahap larva); selanjutnya, induk dan anak tidak berhubungan lagi. Lebah yang hidup berkoloni membentuk masyarakat sosial. Lebah ini, seperti le­bah madu, mempunyai nilai ekonomi penting bagi manusia. Madunya manis dan biasa dipakai sebagai obat, bahan kue, atau dioleskan pada roti, sedangkan sarangnya menghasilkan lilin yang sering dimanfaat­kan untuk membuat lilin dan pengoles bibir (lipstick). Namun, secara keseluruhan, lebah berperan sangat penting dalam proses penyerbukan tanaman. Dalam bidang perkebunan dan pertanian, lebah terkenal da­pat meningkatkan produksi pangan sampai 15 persen.

Advertisement

Advertisement