Advertisement

Divergensi dan Konvergensi, Uraian di atas dapat digunakan untuk menentukan proses yang telah berulang kali sejak terciptanya manusia yang dapat berbicara: suatu kelompok manusia, agresif atau berkembang biak, meluaskan wilayahnya sedemikian rupa sehingga sentuhan di antara berbagai suku semakin jarang dan semakin tidak akrab. Hal ini menimbulkan proses perbedaan bahasa yang semakin besar jika sentuhan antara berbagai suku itu semakin kendur, dan jika terjadi sentuhan baru dengan suku dari kelompok lain. Akibatnya, terjadi dialektisasi dari bahasa awal, dan dialektisasi itu dapat menimbulkan ketaksalingpa­haman yang menyeluruh di antara kecamatan yang satu dengan yang lain. Namun, sebuah suku yang lebih agresif, lebih berkembang biak, lebih inventif atau lebih berpendidikan daripada suku-suku tetangga­nya, suatu hari dapat memaksakan hegemoni politik atau budaya. Dialeknya akan menjadi bahasa resmi atau bahasa sastra sejauh ca­kupan hegemoninya, dan pada saat itulah berbagai dialek lokal akan mulai berpindah atau melalui proses konvergensi yang berakhir dengan kerancuan sempurna, jika dialek-dialek itu banyak persama­annya, atau melalui proses penggantian. Ini tidak berarti bahwa batas hegemoni itu bertumpang tindih dengan batas ekspansi awal dari kelompok itu: pada titik-titik tertentu batas itu akan melampaui wilayah dan bahasa yang baru mulai melingkupi daerah-daerah di mana bahasa lokal berasal dari bahasa yang sama sekali berbeda. Pada titik-titik yang lain, batas itu disempitkan, dan beberapa dialek dari kelompok tadi dapat menyatu di dalam bangsa lain atau di da­lam wilayah budaya lain, dan akhirnya hilang.

Dialektisasi bukanlah suatu konsekuensi yang pasti dari perluas­an geografis. Bukan jarak itu sendiri yang menghasilkan pembedaan bahasa, melainkan mengendurnya sentuhan. Jika peningkatan jarak diimbangi dengan kesempurnaan komunikasi, maka perilaku bahasa akan tetap sama: selama diperlukan berminggu-minggu untuk me­nyeberangi lautan Atlantik, bahasa Inggris di Inggris dan di Amerika telah menyebar. Baik di Britania Raya, maupun di Amerika Serikat kosa kata perkeretaapian berbeda baik secara garis besar maupun se­cara rinci. Namun, kondisi berubah pada jaman di mana hanya di­perlukan beberapa jam untuk bepergian dari New York ke London, dan di mana suara mampu menyeberangi lautan dalam sekejap. Dan kini yang terjadi bukan lagi divergensi, tetapi konvergensi. Jika suatu hari warga negara Rusia membangun sebuah stasiun pengamat bu­lan, tidak mungkin bahasa Rusia mengalami dialektisasi selama hu­bungan dengan bumi tidak terputus.

Advertisement

Advertisement