Advertisement

Autotrof dan Heterotrof, Energi yang diperlukan oleh semua organisme hidup berasal dari cahaya matahari, tetapi hanya tumbuhan hijau dan bakteri yang mampu berfotosintesis yang dapat menangkap dan menggunakan energi cahaya untuk membentuk karbohidrat, lemak, dan protein dari senyawa anorganik sederhana, seperti karbon dioksida (CO2), air (H20), dan amonia (NH3), dari lingkungannya. Energi yang terkandung dalam karbohidrat dan lemak dapat dilepaskan lagi jika diperlukan. Tumbuhan hijau dan bakteri yang mampu berfotosintesis, secara kolektif dikenal sebagai autotrof, sebab makhluk ini dengan penuh semangat dapat berdikari. Ada sekelompok kecil bakteri kemosintetik yang juga autotrof, sebab tanpa bergantung pada cahaya, bakteri ini memanfaatkan energi yang dihasilkan oleh oksidasi anorganik yang terjadi di lingkungannya. Semua organisme lain, termasuk semua binatang dan jamur serta hampir semua bakteri adalah heterotrof, sebab mereka tidak memiliki sumber energi utama, dan bergantung kepada zat organik (makanan) yang dihasilkan oleh autotrof. Beberapa heterotrof, misalnya herbivora, langsung bergantung pada autotrof, tetapi binatang-binatang lain, misalnya karnivora, kebergantungannya secara tidak langsung. Reaksi-reaksi kimia yang terjadi selama terurainya bahan makanan dapat memenuhi dua keperluan: (1) dari bahan dasar yang kompleks menyediakan bahan sederhana yang kemudian disintesis menjadi penyusun sel; dan (2) menghasilkan energi yang dibutuhkan untuk reaksi kimia dan untuk proses-proses kehidupan lain yang memerlukan energi..

Walaupun energi yang diperlukan oleh segala macam sel berasal dari cahaya matahari; autotrof dan heterotrof pun saling bergantung satu sama lain. Memang benar bahwa semua binatang bergantung pada semua bahan yang telah disintesis oleh tumbuhan, tetapi benar juga bahwa tumbuhan menggunakan sebagian bahan sisa (misalnya CO2, NH2) yang dikeluarkan oleh binatang, sehingga berbeda dengan energi, bahan-bahan selalu bersirkulasi antara tumbuhan dan binatang.

Advertisement

 

 

Advertisement